Santa Catarina

Não é do Estado Brasileiro que vou falar neste post.  Se você chegou até aqui esperando por isso, pode parar e voltar à sua ferramenta de busca.  Mas se você quer saber da principal rua de compras da cidade do Porto, um verdadeiro shopping a céu aberto, daqueles que já não existem mais no Rio de Janeiro, então você está no lugar certo: continue a leitura.

A Rua de Santa Catarina – eis a razão do título deste post – tem a origem do nome na invocação de Santa Catarina de Alexandria existente na Capela das Almas (também chamada de Capela de Santa Catarina), localizada na esquina da Rua de Santa Catarina com a Rua de Fernandes Tomás.  Trata-se de um templo católico que, como vários outros situados na cidade do Porto, possui um belíssimo revestimento externo em azulejos mas ostenta um interior muito simples, que  não vale sequer a visita.

Capela das Almas © Gail Aguiar / gailatlarge.com
Capela das Almas © Gail Aguiar / gailatlarge.com

A Rua começa na Praça da Batalha, em frente à Igreja de Santo Ildefonso, e termina na Praça Marquês de Pombal.  Sua extensão total é de aproximadamente 1 milha (ou 1,6km), sendo parte livre ao tráfego de veículos e parte de trânsito exclusivo de pedestres.  Esta última abrange os 650m mais próximos à Praça da Batalha e é dela que vamos falar.

Ali se encontra de tudo: confeitarias, restaurantes, lojas de perucas, sapatarias, agências funerárias, chapelarias, lojas de artigos tecnológicos, joalheiras, até um shopping center – isso mesmo: um shopping dentro de um shopping.  Só para se ter uma ideia da sua vocação comercial – e da inserção dessa vocação no comportamento do morador da cidade -, a primeira filial da grife Zara fora da Espanha foi aberta ali.

Rua de Santa Catarina
Rua de Santa Catarina

São muito bonitas as fachadas em art-nouveau de alguns prédios, a começar pelo primeiro prédio da rua, lá na Praça da Batalha (esquina com Rua 31 de Janeiro), que tem um aspecto tão opulento quanto sombrio (de onde se tem uma bela vista da Igreja dos Clérigos).  O prédio, que originalmente abrigou a Ourivesaria Reis & Filhos (o nome ainda pode ser visto na fachada), atualmente é sede da Livraria Latina.  Também na Rua de Santa Catarina se localiza o Grande Hotel do Porto, um dos mais elegantes e tradicionais da cidade, onde faleceu a Imperatriz Tereza Cristina, esposa de D. Pedro II do Brasil.

Porto
Rua 31 de Janeiro com a Igreja dos Clérigos ao fundo

Outra atração turística importante da cidade do Porto se localiza ali: o Café Majestic, quase centenário, próximo ao que seria a Confeitaria Colombo para o Rio de Janeiro ou o Café Tortoni para Buenos Aires.  Sempre frequentado por políticos, escritores e intelectuais, portugueses e estrangeiros, em todas as épocas de sua existência (inclusive J.K. Rowling, Mário Soares e Jacques Chirac), é também muito disputado por turistas.  Não espante se tiver que enfrentar uma fila na porta para entrar e tomar um cafezinho; tampouco não desista por causa disso.

Um passeio por toda a extensão da rua é um negócio realmente interessante, tanto para conhecer as lojas e, eventualmente comprar alguma coisa, quanto para viver uma parte da personalidade do cidadão do Porto.  Numa cidade onde a falta de segurança pública não é um elemento presente a ponto de empurrar o consumo para centros comerciais constituídos especificamente para este fim, a Rua de Santa Catarina sobrevive firme e forte, ditando moda e costumes no Porto.

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2 Comments

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  1. é uma rua icónica da cidade. boa semana, Leandro.

    Eu sei. Por isso um post exclusivo para ela.

  2. Não tem como ir ao Porto e não fazer um passeio pela Rua de Santa Catarina e arredores.

    Tem sim. Nós fizemos isso há quinze anos.

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